Chris Polanen werd geboren in Suriname en verhuisde op twintigjarige leeftijd naar Nederland. Hij is dierenarts in Amsterdam-Zuidoost en eerder dit jaar kwam zijn debuutroman Waterjager uit. Waterjager speelt zich af in de nabije toekomst waar Paramaribo onder water staat door een dijkdoorbraak. Het grootste gedeelte van de bevolking is vertrokken, maar de goudzoekers, vissers en prostituees zijn gebleven. We kijken mee met Joshua, die Suriname op jonge leeftijd heeft verlaten. Hij keert terug om zijn broer Jean-Christophe op te zoeken, die de wetteloze stad met harde hand onder controle houdt.

Chris gaat nog regelmatig terug naar zijn geboorteland en vertelt touristico over een veel vrolijker Suriname dan het Suriname uit zijn boek. Reis met ons mee naar het geboorteland van de schrijver.

 

Chris Polanen

De rivier

‘De Suriname-rivier mondt bij Paramaribo uit in de Atlantische oceaan en is eigenlijk het mooiste aan Suriname. Het is de levensader van het land en Paramaribo is het hart. Dolfijnen spotten is een trip die ik elke toerist aan kan raden. Je stapt in een bootje bij Leonsberg, net buiten Paramaribo, en binnen een half uurtje zit je tussen de dolfijnen in de monding van de rivier.

Iedereen kwam Suriname binnen via deze riviermonding: de kolonisten, de tot slaaf gemaakten en de immigranten uit Azië. Het is daarom een belangrijke en historische plek. De rivier zelf is woest en krachtig. Ik heb een paar keer aan de zwemmarathon meegedaan. Dan zwem je 18 kilometer vanaf Domburg richting de Atlantische Oceaan. Dat klinkt zwaarder dan het is. Begrijp me niet verkeerd: het is nog steeds heel zwaar, maar de sterke  stroming helpt je een handje. Deze race is altijd op 1 juli, de dag van de afschaffing van de slavernij. De finish is in het hartje van de stad. Het is een groot evenement en erg leuk om te bezoeken.

Een spannend moment tijdens deze zwemmarathon is de Jules Wijdenboschbrug. Je zwemt hier onderdoor maar moet opletten tussen welke pilaren je doorzwemt. Zwem je aan de linkerkant, dan beland je in de modder en kan je niet verder. Ga je rechts, dan kom je in een versnelling en ga je linea recta naar de Atlantische oceaan. Je moet dus precies in het midden blijven. Dat is niet gemakkelijk met die stroming.’

Suriname rivier
De Suriname-rivier

Paramaribo-Noord

‘Ik ben opgegroeid in Paramaribo-Noord en dat vind ik nog steeds een van de leukste plekken in de stad. Ik ga graag naar Blauwgrond, waar je veel Javaanse eettentjes hebt. Vooral in het weekend is het hier erg gezellig. Het is niet zo toeristisch. Hier kom je vooral de Surinamers tegen. Maar boven alles is het eten heerlijk.

Een bekende bezienswaardigheid in Paramaribo-Noord is de Sint-Petrus-en-Paulusbasiliek, een van de grootste houten kerken van Zuid-Amerika. Maar er is zoveel meer. Ik kan de Braziliaanse wijk van harte aanraden, een tip die je niet snel vindt in een reisgids. Het nachtleven bruist hier. La Perola, is een bijzondere plek. Een beetje ruig en soms behoorlijk spannend. Het is een hotel, restaurant en club. Je kunt hier heerlijk eten en goed dansen. Bijzonder is dat je hier tot heel laat kan eten. Dat zie je niet vaak in Paramaribo. Je kunt overal tot in de vroege uurtjes dansen, maar niet eten. Hier wel.’

Chris schreef een column over La Perola voor Waterkant, je leest hem hier.

 

Buiten de stad

‘In Suriname heb je niet echt een zandstrand. Het is vooral modder en mangrove. Braamspunt is wel een zandstrand en hier kun je zelfs zwemmen in de oceaan. Je kunt er gemakkelijk heen met een bootje. Ik kan niet omschrijven hoe het eruit ziet, want het is een heel kwetsbaar stukje strand. De zee verandert de vorm constant.

Galibi, aan de westkust van Suriname, is ook heel bijzonder. Hier komen tussen februari en augustus zeeschildpadden aan land om eieren te leggen. Dat is absoluut niet alleen interessant voor dierenartsen zoals ik. Je kunt heel dicht bij de dieren in de buurt komen omdat ze tijdens het eieren leggen in een soort trance raken. De gigantische schildpadden zijn prachtig om te zien en tijdens het eieren leggen lijken ze te huilen.

Een van de voorkomende soorten op Galibi is de green sea turtle

De andere kant op, bij de grens met Guyana, tref je weer een heel andere wereld. Dit district heet Nickerie en hier wonen bijna alleen maar hindoestanen. Dit is de plek om Phagwa in maart mee te maken. Dan wordt er met gekleurde poeders, parfums en gekleurd water gegooid. Een vrolijke boel dus. Dit feest is in Paramaribo al groot, maar hier gaat het nog een stap verder.’

 

Tips van Chris:

Squeezy Hot Pot 
‘Chinezen maken deel uit van de Surinaamse bevolking. De afgelopen twintig jaar zijn er nieuwe Chinezen gekomen en die hebben weer nieuwe dingen meegenomen. Het gerecht Hot Pot is daar een voorbeeld van. Dit restaurant is er veruit het beste in. Hier krijg je een grote ketel met kokende bouillon. Alle ingrediënten bestel je er rauw erbij. Het is heel lekker, gezellig en niet duur.’
Plutostraat 118, Paramaribo

Bistro Don Julio
‘Deze plek ken ik goed want mijn oma woonde hier in de straat. Er wordt hier goede muziek gedraaid en er wordt vaak spontaan gedanst. Het publiek is wat ouder, tieners komen er niet. Het een plek waar vooral Surinamers komen, toeristen gaan liever naar ’t Vat. De eigenaar is heel gastvrij. Hij komt altijd even aan je vragen of je het naar je zin hebt.’
Tokailaan 6, Paramaribo

De Cultuurtuin
‘Dit is niet wat je denkt, want er is niet veel cultuur. Het is een groen gebied in het centrum. Hier is ook het asiel waar zwerfhonden opgevangen en gesteriliseerd worden. Vanuit Nederland ondersteun ik dit project. De dierentuin is er tegenover. Het is fijn om hier even te ontspannen: Surinamers joggen hier en het is er heel stil.’

 Touristico schreef dit verhaal in samenwerking met travelsuriname.nl, ‘jouw reis, jouw tempo’. Marijke Tuinstra en Edward Noordpool zijn dol op Suriname en willen het bijzondere land graag aan anderen laten zien. Om hun kennis en enthousiasme te delen, begonnen ze in 2016 hun reisbureau travelsuriname.nl. Je kunt bij hen je reis samenstellen met behulp van blokken. Je reis is hierdoor op maat gemaakt en tot in de puntjes verzorgd, maar er is ook ruimte voor eigen invulling. Ze helpen je uiteraard graag bij het maken van je keuze!